Ruka avasi ennätysaikaisin, näin se tehtiin

#iloirtirinteestä
Lumen kiertokulku: tammikuussa tehty lumi varastoitiin toukokuussa ja levitettiin takaisin rinteisiin syyskuussa. Kuva: Veera Vihervaara
Lumen kiertokulku: tammikuussa tehty lumi varastoitiin toukokuussa ja levitettiin takaisin rinteisiin syyskuussa. Kuva: Veera Vihervaara

Laskettelukauden avaus Rukalla 5.10.2018 sai melkoisen mediahuomion. Avauspäivää valmisteltiin Rukalla pitkään, sillä projekti alkoi jo tammikuussa. Kurkistimme kulisseihin ja selvitimme kuinka ennätysaikainen avaus tehtiin.

Laskettelukauden 2018–19 avaus sai laskettelijat, lautailijat ja median liikkeelle. Perjantaina 5.10.2018 kirjoitettiin suomalaista lasketteluhistoriaa, sillä koskaan ennen ei kautta ole aloitettu yhtä aikaisin. Ennätyksen mahdollisti pitkäjänteinen työ, joka aloitettiin jo kuukausia ennen kuin SaaruaExpress kuljetti uuden kauden ensimmäiset laskettelijat Rukan huipulle.

Tammikuun pakkanen on syksyn pelastus

Työ avauspäivän eteen aloitettiin jo edellisenä talvena, tammikuun reippailla pakkasilla. Vaikka Rukalla oli saatu jo avattua kaikki rinteet, niin lumitykit puskivat Saaruan rinteisiin uutta lunta. Kipakka pakkanen, tyyni keli ja kuiva ilma loivat ihanteelliset lumetusolosuhteet.

Tyyni ja kuiva tammikuinen pakkaspäivä on lumettajan unelmakeli. Kuva: Veera Vihervaara
Tyyni ja kuiva tammikuinen pakkaspäivä on lumettajan unelmakeli. Kuva: Veera Vihervaara

Lokakuuta varten tykitetyt lumet olivat koko talven laskettelijoiden ja lautailijoiden käytössä. Vasta kauden päätteeksi, tarkemmin sanottuna 3. toukokuuta, aloitettiin Saaruassa jälleen todenteolla valmistautua seuraavaan talveen. Säilöttävä lumi koottiin viiteen jättimäiseen kasaan ja nämä eristettiin sekä peiteltiin huolella. Lumivarastoista kolme tuli Saaruan rinteeseen 13 ja kaksi rinteeseen 12. Lunta laitettiin jemmaan yhteensä huimat 75 000 kuutiometriä.

Edes hellekesä ei lumivarastoja tuhoa

Vuosi 2018 oli jo kolmas kerta, kun Rukalla säilöttiin edellisen talven lunta seuraavaa kautta varten. Kesä 2018 uuden yllätyksen: ihanan aurinkoisen ja helteisen kesän.

Lomalaiset nauttivat aurinkoisesta kesästä täysin siemauksin, mutta helteet toivat monen laskijan mieleen pelonsekaisen epäilyksen: miten lumivarasto kestää paahtavan auringon? Myös Rukalla odotettiin kesän taittumista hieman jännityksellä, vaikkakin rukalaiset luottivatkin säilöntätaitoihinsa sekä varastoidun lumen kuutiomäärään. Rukan henkilökunta tarkasti viikoittain, että varastoinnissa kaikki oli kunnossa.

Rukalaiset olivat oikeassa: helteet eivät varastoja tuhonneet, vaikkakin lunta suli jonkin verran enemmän kuin kylmänä ja koleana kesänä 2017.

Lumivarastot kestivät kesähelteet. Kuva: Veera Vihervaara
Lumivarastot kestivät kesähelteet. Kuva: Veera Vihervaara

Koneen ja lihastyövoiman jalo liitto

Ammattitaito ja kokemus näyttelivät pääosia, kun lumivarastojen levittäminen takaisin rinteisiin aloitettiin. Eristeiden ja peitteiden alla olevat lumivarastot otettiin esille rinne- ja kaivinkoneiden sekä lihastyövoiman saumattomalla yhteistyöllä. Operaatio aloitettiin vasta aivan syyskuun viimeisinä päivinä, eli rinteet saatiin laskukuntoon viikossa.

Samaan aikaan sopivasti Rukalle saapuneet yöpakkaset toivat pienen yllätyksen, kun pakkanen tarrasi peitteet kiinni kasoihin. Lisätyö otettiin kuitenkin positiivisesti vastaan, sillä pakkasen ansiosta lumi ei päässyt karkaamaan. Muita yllätyksiä rinteiden kunnostusvaiheessa ei juuri tullutkaan. Kolme vuotta lumenvarastointia on jo opettanut rukalaisille tarvittavat kikat ja rakennusprojekti sujuu vuosi vuodelta jouhevammin.

Kokemus näkyy tekemisessä, sillä Saaruan rinteet saatiin laskukuntoon viikossa. Kuva: Veera Vihervaara
Kokemus näkyy tekemisessä, sillä Saaruan rinteet saatiin laskukuntoon viikossa. Kuva: Veera Vihervaara

Lumisade kruunasi kauden avauksen

Perjantaina 5. lokakuuta 2018 koitti juhlapäivä. Kaksi rinnettä oli valmiina vastaanottamaan laskettelijat ja lautailijat. Ensimmäiset innokkaat saapuivat SaaruaExpressin ala-asemalle aamulla jo ennen yhdeksää. Saaruassa kävi iloinen kuhina ja etenkin Eero Ettalan johdolla suunniteltu reililinja oli kovassa käytössä.

Avajaispäivän kruunasi puolen päivän aikaan alkanut sankka lumimyräkkä. Myös viimeisiä ruskan värejä hehkuva maisema sai talvisen hunnun päälleen. Maiseman lisäksi tuore lumi oli iloinen yllätys rinteille. Kun se päästiin tamppaamaan varastolumen sekaan, niin rinteet saatiin viimeisteltyä todelliseen huippukuntoon viikonlopuksi.

Avajaispäivän lumisade sekoitti maiseman Rukalla ruskasta valkoiseksi.
Avajaispäivän lumisade sekoitti maiseman Rukalla ruskasta valkoiseksi.

Kuukausia kestäneen urakan päätteeksi Rukan rinnehenkilökunta saattoi huokaista helpotuksesta, mutta vain hetkeksi: tästä kausi jälleen alkaa. Jo muutaman kuukauden kuluttua päästään tammikuun pakkasilla aloittamaan valmistelut syksyä 2019 varten.